Cu coarnele sale maiestuoase, renul arata minunat atunci cand conduce sania lui Mos Craciun. Capabil sa reziste frigului polar si sa galopeze prin zapada, acesta a fost ales pentru a indeplini aceasta misiune curajoasa.

Renii lui Mos Craciun au aparut pentru prima data in 1821 intr-o poezie publicata de un tipograf din New York pe nume William Gilley.  Insa, aceasta imagine e una incompleta: renul inseamna cu mult mai mult, in natura, ca si in cultura, in mitologie, ca si in practica.

Animalul a aparut pentru prima data in forma sa actuala acum multi ani in zona stramtorii Bering. Apoi s-a dispersat pentru a popula toate zonele arctice ale Polului Nord. Renii au supravietuit schimbarilor climatice succesive din era cuaternara datorita, potrivit oamenilor de stiinta, cerintelor lor dietetice scazute.

Dintre cele 9 subspecii de reni, se amintesc: renii europeni, caribul padurilor, renii tundrei, Peary Caribou sau Grant’s Caribou.

Renul: o statura impunatoare

Renul are un corp subtire, un piept masiv si o coada scurta. Capul sau are un bot lung, urechi mici rotunjite si o pereche de coarne care stau in pozitie verticala. Blana sa maro sau gri este impodobita cu pete mari albicioase pe gat, stomac si picioare. Dimensiunea sa variaza de la 180 la 210 cm, inaltimea la greaban de la 110 la 130 cm si greutatea sa poate ajunge la 250 kg pentru masculi si 150 kg pentru femele.

Coarnele sale, arme de seductie

Renul este singurul cerb in care ambele sexe poarta coarne (mai scurte la femela). Spre deosebire de coarnele care sunt perene, coarnele sunt de foioase si cad in fiecare an in toamna. Ele cresc in primavara urmatoare pentru a-si atinge deplina dezvoltare in perioada de rotire. Variind cu varsta animalului, coarnele pot masura 1,30 m inaltime (pentru un mascul) si cantaresc pana la 7 kg. Acestea sunt folosite in lupta dar si pentru a seduce femele in timpul sezonului de imperechere:

Renii iubesc lichenii

Renii se hranesc cu ierburi, tufisuri, scoarta, frunze de copaci, ramuri de arbust, lastari tineri, muschi, ciuperci si salcii. Ierbivorul apreciaza, de asemenea, lichenul care contine 60% carbohidrati si, astfel, ii furnizeaza caloriile de care are nevoie pentru a compensa cheltuielile de energie destinate combaterii frigului.